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行业新闻 » 聚氨酯:光明绿色的未来


       Econic Technologies
催化剂开发部科学家Anthea Blackburn博士为BP&R撰写了关于新技术发展如何为聚氨酯行业提供激动人心的未来的报道。

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    从科学技术角度来说,2017年是至关重要的一年。它标志着第一封短信发送25周年;第一个核链式反应堆建成75周年; 炸药获得专利150周年。 其中聚氨酯的发现80周年虽然隐匿在这些里程碑式的事件之中,但它同样具有重大意义。

 

        Otto Bayer和他的团队在发现制备聚氨酯时发生的缩聚反映对于未来的重大意义,探究人造合成且更便宜的材料来替代橡胶。同样,1948年杜邦公司生产出第一种商业可用绝缘硬泡时,该新产品的潜力也许并未得到充分认可。尽管如此,聚氨酯的发展在走出实验室之后已经产生深远而长期的影响,它可能是大多数人所不知的一种消费必需品。

 

    例如,早在第二次世界大战结束时,聚氨酯就已经被大量生产用于防护涂料。该领域的迅速发展使得聚氨酯应用进展显著,全球许多公司都致力开发—到2019年,预计总收入将达到542亿美元。随着时间的推移,我们已经看到聚氨酯在各种领域的应用—从啤酒桶保温、鞋底、氨纶和太空服衬里到冲浪板、足球、FDA批准的人造心脏和(只在有限时间内的)泳衣。

 

    聚氨酯行业在过去80年里蒸蒸日上,未来会如何呢?简而言之,未来是光明的—未来是绿色的。

 

一种绿色的替代材料

 

    气候变化的挑战—加上随之而来的社会和政治压力—已经促使制造商一致推动减排和减少聚氨酯制造用重石油化学和挥发性有机化合物材料的环境足迹。最终,通过使用一种更便宜且天然的材料来替代昂贵的原料,该改变也提供了更多经济效益。过去十年间,使用各种植物和生物基材料制备的可持续多元醇被引入该行业。尽管是朝着正确方向迈进,但这些原料本质上依赖于季节和天气,所以我们还必须考虑将农业因素从食物源转移出去的监管和伦理问题,这可能对对该技术进入发展中国家造成阻碍。因此,如果能将其它工业生产过程的废料作为多元醇合成的原料就可能解决难题。一种这样的化学物质立即在脑海中浮现:二氧化碳。

 

    因此,全球的科学家和聚氨酯生产商正在探究可利用二氧化碳的方法,其中一个重要的进展是将其作为催化剂,促进与多元醇的混合。这项新技术不仅可以用二氧化碳替代大量油基原料,还可以避免进一步的碳排放—从而节省资金并保护地球。另外,含二氧化碳聚氨酯的优点在于能增强硬泡的阻燃性,提高涂料、粘合剂、密封剂和弹性体的耐化学性、耐热性和耐水解性。

 

从废料到原料

 

    这些催化剂技术有可能将二氧化碳从有害废料转化为聚氨酯行业的宝贵原料。在Econic Technologies,我们已经更进一步:公司开创性的可调式催化剂使客户能够选择合并的二氧化碳数量,并由此确定得到的多元醇的特性。此外,这些聚合反应可以在比其他类似系统低得多的压力下进行,因此客户可以将翻新的技术应用于现有资产,预计两年内能得到回报。

 

    每年能够减少1000万吨二氧化碳排放量(假设市场采用率为50%)—相当于路上600万辆汽车的排放量—我们的催化剂技术作为改革的一部分为碳循环经济增加重要价值,从根本上重塑现代塑料制造业。在庆祝聚氨酯80周年生日之际,我们满怀信心期待着一个光明绿色的未来。


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